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El Bundeskartellamt, autoridad de competencia alemana, está investigando a Facebook por un posible abuso de su posición dominante en el mercado alemán de redes sociales, consistente en la recolección y uso de datos personales de los usuarios a través de fuentes de terceros. El 19 de diciembre de 2017 la autoridad ha anunciado la emisión de su valoración preliminar en el marco de dicho procedimiento, en la cual considera que existe infracción y señala que las prácticas de Facebook también podrían estar vulnerando la normativa de protección de datos.

De acuerdo con el Bundeskartellamt, Facebook gozaría de una posición dominante en el mercado alemán de redes sociales, atendiendo al número de usuarios con que cuenta en este país (30 millones mensuales y 23 millones diarios), a las altas barreras de entrada existentes y a la limitada capacidad de sustituibilidad que presentan el resto de competidores como consecuencia del efecto red.

Facebook estaría abusando de su posición de dominio en la medida en que aprovecha esta situación para acceder a información personal de los usuarios en mejores condiciones que el resto de sus competidores, lo que le permite a su vez atraer a más anunciantes

En particular, el Bundeskartellamt destaca que incluso páginas webs y aplicaciones ajenas a esta red social transmiten a Facebook información sobre sus usuarios por el simple hecho de tener integrado su interfaz de programación de aplicaciones (API, por sus siglas en inglés). De esta forma, basta con que en una página aparezca, por ejemplo, el botón “Me Gusta” de Facebook, para que se transmitan los datos a esta red social sin necesidad de que el usuario lo presione.

En su investigación, el Bundeskartellamt se centra en la recolección por parte de Facebook de datos personales a través de esta vía, poniendo en duda la validez de los términos y condiciones que aceptan los usuarios y afirmando que estos no pueden saber que dicha información, generada cuando utilizan servicios externos a Facebook, puede ser vinculada a su cuenta en esta red social. A estos efectos, afirma la autoridad alemana que los usuarios de Facebook se ven obligados a elegir entre aceptar todas las condiciones de uso de esta red social o renunciar a la misma, sin poder graduar de forma alguna los derechos que conceden para el uso de sus datos.

Por ello, el Bundeskartellamt está colaborando también con las autoridades de protección de datos, para evaluar las posibles implicaciones que las conductas investigadas podrían tener en este ámbito

Tras la emisión de la valoración preliminar del Bundeskartellamt, Facebook tiene la oportunidad de presentar alegaciones, ofreciendo justificaciones a las conductas imputadas o posibles soluciones. Por el momento, Facebook ya ha afirmado que el Bundeskartellamt ha presentado una imagen “imprecisa” del mercado y ha puesto en duda su posición dominante. En todo caso, ha declarado su intención de cooperar en el marco de la investigación.

Este procedimiento administrativo puede finalizar con archivo, con una decisión de prohibición o con el ofrecimiento de compromisos por parte de Facebook. En cualquier caso, la decisión final no se espera antes de principios del verano de 2018.

La autoridad francesa de protección de datos parece compartir la preocupación del Bundeskartellamt por controlar la información personal de los usuarios que otras plataformas transmiten a Facebook, ya que el 18 de diciembre de 2017 anunció la posible imposición de sanciones a WhatsApp si no adapta su sistema a los límites establecidos en la legislación francesa. Además, en mayo de 2017 la autoridad italiana de competencia también impuso una multa de 3 millones de euros a WhatsApp por el mismo motivo.

De hecho, a lo largo de 2017 autoridades de competencia de todo el mundo, (incluidas las de Canadá, Japón e Italia, entre otras) han emitido informes y han puesto en marcha estudios consultas públicas sobre las posibles implicaciones para la competencia de la recolección masiva y el uso de datos en la sociedad de la información.

La nota de prensa oficial publicada por el Bundeskartellamt está disponible (en inglés) aquí.

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laura.pinilla@cuatrecasas.com

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